Είναι η αύξηση του πληθυσμού πραγματικά στο επίκεντρο των θεμάτων αειφορίας;

2
Είναι η αύξηση του πληθυσμού πραγματικά στο επίκεντρο των θεμάτων αειφορίας;

Η αύξηση του πληθυσμού είναι μια σημαντική πηγή άγχους στα όρια της γης. Παρόλο που βρίσκεται στο επίκεντρο των προβλημάτων βιωσιμότητας, δεν είναι το πιο χρήσιμο πλαίσιο για τον σχεδιασμό λύσεων βιωσιμότητας. Η αύξηση του πληθυσμού συμβάλλει σε ένα ευρύ φάσμα προβλημάτων βιωσιμότητας και περιπλέκει τις προκλήσεις αειφορίας. Η αύξηση του πληθυσμού είναι μέρος ενός διασυνδεδεμένου πλέγματος δυσμενών επιπτώσεων που έχουν δημιουργήσει μια οικολογική κρίση που απειλεί τόσο τη βιοποικιλότητα όσο και την ανθρώπινη επιβίωση. Οι περίπλοκες αλληλεπιδράσεις μεταξύ των βασικών θεμάτων βιωσιμότητας απεικονίζονται από τους μυριάδες τρόπους με τους οποίους η αύξηση του πληθυσμού συσχετίζεται με τις αυξανόμενες εκπομπές αερίων θερμοκηπίου (GHG). Αυτές οι εκπομπές επιδεινώνουν την κλιματική αλλαγή, η οποία με τη σειρά της ενισχύει τις πιέσεις που σχετίζονται με τον πληθυσμό.

Οι πληθυσμιακές πιέσεις επιβαρύνουν τους περιορισμένους πόρους του κόσμου, επιταχύνουν την εξάντληση των πόρων και οδηγούν στη σπανιότητα. Συμβάλλουν στην αποψίλωση των δασών και την ερημοποίηση, καταστρέφουν πολύτιμους οικοτόπους και επιταχύνουν την καταστροφή ανεκτίμητων υπηρεσιών οικοσυστήματος. Προσθέτουν επίσης το βάρος της τρέχουσας γενιάς, η οποία, όπως εξηγείται στην Έκθεση Brundtland, πρέπει να παρέχει πόρους για τους εαυτούς τους και για τις μελλοντικές γενιές (Our Common Future, 1987). Αυτά τα ζητήματα καθιστούν τη βιώσιμη ανάπτυξη τόσο πιο επείγουσα όσο και πιο δύσκολη.

Πριν από περισσότερο από έναν αιώνα, ο Thomas Malthus προέβλεψε ότι η αύξηση του πληθυσμού θα ξεπερνούσε την προσφορά τροφίμων. Η αύξηση του πληθυσμού προσθέτει στα προβλήματα και τις πιέσεις που συνδέονται με την παραγωγή τροφίμων. Αυτό περιλαμβάνει την επισιτιστική ανασφάλεια που μπορεί να οδηγήσει σε έναν καταρράκτη δυσμενών επιπτώσεων που διατρέχουν τη γκάμα από ασθένεια σε μετανάστευση. Οι ανεπαρκείς προμήθειες τροφίμων αυξάνουν τις τιμές και καθιστούν την κατανομή τους λιγότερο δίκαιη. Οδηγεί επίσης τον αγροτικό τομέα να προσπαθήσει να συμπιέσει όσο το δυνατόν περισσότερη παραγωγή από περιορισμένη καλλιεργήσιμη γη. Η πίεση στη γεωργική τεχνολογία για τη διατροφή ενός αυξανόμενου πληθυσμού έχει ωθήσει τους αγρότες να υιοθετήσουν μη βιώσιμες πρακτικές. Για παράδειγμα, η εξάρτηση από τη γεωργία με αζωτούχα λιπάσματα έχει αποδειχθεί καταστροφική για τα γύρω οικοσυστήματα. Επιπλέον, το υποξείδιο του αζώτου που δημιουργείται από το λίπασμα είναι ένα ισχυρό GHG που συμβάλλει στην κλιματική αλλαγή.

Ο υπερπληθυσμός μπορεί να οδηγήσει σε άλλα προβλήματα όπως τα πλεονάσματα εργασίας. Μπορεί επίσης να συμβάλει στην ανισότητα και την αδικία (τόσο κοινωνική όσο και περιβαλλοντική). Ορισμένοι έχουν προτείνει ότι ο καλύτερος τρόπος για να περιοριστεί η περιβαλλοντική ζημιά είναι ο περιορισμός της πληθυσμιακής επέκτασης. Ωστόσο, υπάρχουν λίγα αποτελεσματικά μέσα πολιτικής που είναι ικανά να ελέγξουν την αύξηση του πληθυσμού. Τα προγράμματα οικογενειακού προγραμματισμού μπορούν να λειτουργήσουν αλλά προσφέρουν περιορισμένα οφέλη. Τα άμεσα μέτρα ελέγχου του πληθυσμού δεν αποτελούν βιώσιμη επιλογή, διότι είναι περιοριστικά και αντιπροσωπεύουν ένα επίπεδο περιορισμού που απειλεί την αυτοδιάθεση των γυναικών και των φτωχών.

Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι δεν είναι οι αυξανόμενοι πληθυσμοί που αφαιρούν τους περιορισμένους πόρους της γης, αλλά η κατανάλωση είναι που συνοδεύεται από αυτό. Ως εκ τούτου, μπορεί να θελήσουμε να εξετάσουμε το ενδεχόμενο να επαναδιατυπώσουμε το ζήτημα με όρους περιορισμού της κατανάλωσης αντί περιορισμού της αύξησης του πληθυσμού. Μπορεί επίσης να θέλουμε να αντιμετωπίσουμε τις δομικές δυνάμεις που είναι πέρα ​​από τον έλεγχο των ατόμων και να διασφαλίσουμε δίκαιη πρόσβαση σε βιώσιμες επιλογές. Ενώ υπάρχουν μέσα πολιτικής και ρυθμίσεις διακυβέρνησης που μπορούν να τροποποιήσουν τις διαρθρωτικές δυνάμεις, να τροποποιήσουν συμπεριφορές και να διαμορφώσουν τις επιλογές των καταναλωτών, τέτοιες προσπάθειες θα προσφέρουν μόνο μικρά οφέλη και δεν θα αντιμετωπίσουν την αποτυχία της αγοράς λόγω υπερκατανάλωσης.

Όταν αντιμετωπίζουμε το θέμα της υπερκατανάλωσης, πρέπει να συνειδητοποιήσουμε ότι αυτό είναι ενδημικό στις πλούσιες χώρες. Η υπερκατανάλωση στις πλούσιες χώρες αντιπροσωπεύει πολύ μεγαλύτερο πρόβλημα από τον αυξανόμενο πληθυσμό στον αναπτυσσόμενο κόσμο. Έτσι, μπορεί να επωφεληθούμε από προσεγγίσεις που επικεντρώνονται σε πλούσια έθνη όπου η υπερκατανάλωση είναι ανεξέλεγκτη. Αυτό θα μπορούσε να περιλαμβάνει μέτρα όπως ο περιορισμός της μετανάστευσης σε τέτοιες χώρες.

Σαφώς, η πίεση του πληθυσμού είναι πιο προβληματική σε ορισμένα μέρη από ό,τι σε άλλα, επομένως μπορεί να επωφεληθούμε από στοχευμένες προσεγγίσεις που εστιάζουν σε προβληματικές περιοχές και δίνουν ιδιαίτερη προσοχή στους ανθρώπους, τους τόπους και τα περιβάλλοντα όπου ο υπερπληθυσμός αποτελεί πρόβλημα. Επομένως, θα πρέπει να επικεντρωθούμε στα αστικά περιβάλλοντα και τα έθνη στον παγκόσμιο νότο, ειδικά εκείνα που βρίσκονται στις τροπικές περιοχές όπου τα οικοσυστήματα είναι εύθραυστα και οι άνθρωποι υποφέρουν δυσανάλογα από τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής.

Ίσως ο καλύτερος τρόπος για να περιοριστεί η αύξηση του πληθυσμού είναι να αντιμετωπιστεί η ανισότητα και να βγουν οι άνθρωποι από τη φτώχεια. Όταν οι άνθρωποι μπορούν να καλύψουν τις βασικές τους ανάγκες, τείνουν να έχουν λιγότερα παιδιά. Αυτό θα μπορούσε ακόμη και να οδηγήσει σε μείωση του πληθυσμού, όπως βλέπουμε στην Ιαπωνία και σε μεγάλο μέρος του δυτικού κόσμου. Μια τέτοια τάση θα έκανε τη μετανάστευση πιο επιθυμητή. Επομένως, αντί να εστιάζουμε άμεσα στον έλεγχο του πληθυσμού, πρέπει να βελτιώσουμε το βιοτικό επίπεδο των ανθρώπων στις αναπτυσσόμενες χώρες.

Αυτό δεν σημαίνει σε καμία περίπτωση ότι πρέπει να αγνοήσουμε την αύξηση του πληθυσμού. Όπως είναι εμφανές στους Στόχους Βιώσιμης Ανάπτυξης των Ηνωμένων Εθνών (ΣΒΑ), η αύξηση του πληθυσμού αποτελεί βασικό πρόβλημα βιωσιμότητας. Η παραγοντοποίηση της αύξησης του πληθυσμού είναι απαραίτητη, καθώς είναι άρρηκτα συνδεδεμένη με όλη τη γκάμα των προκλήσεων αειφορίας και συμβάλλει σε ένα ευρύ φάσμα δυσμενών περιβαλλοντικών επιπτώσεων. Υπό αυτή την έννοια, τα δεδομένα πληθυσμού είναι μια ουσιαστική μέτρηση βιωσιμότητας που μπορεί να μας βοηθήσει να διαμορφώσουμε λύσεις, ωστόσο, δεν θα πρέπει να είναι το κύριο πλαίσιο που χρησιμοποιούμε για να σχεδιάσουμε λύσεις.

Η κυκλική οικονομία παρέχει ένα καλό παράδειγμα ενός εναλλακτικού οικονομικού παραδείγματος που χρησιμοποιεί κατάλληλα τις στατιστικές του πληθυσμού. Αντί να εστιάσουμε στον περιορισμό της αύξησης του πληθυσμού, μπορεί να μας εξυπηρετήσει καλύτερα η προσέγγιση της κυκλικής οικονομίας, η οποία βγάζει τους ανθρώπους από τη φτώχεια και σέβεται τα όρια της ανάπτυξης.

Η αδυναμία μας να ελέγξουμε άμεσα την αύξηση του πληθυσμού σημαίνει ότι χρειαζόμαστε εναλλακτικές ρυθμίσεις όπως η ανακούφιση της φτώχειας. Πρέπει να επικεντρωθούμε και να διευρύνουμε την άποψή μας για την αύξηση του πληθυσμού. Πρέπει να επικεντρωθούμε μηδενίζοντας τις γεωγραφικές ζώνες που θα μας επιτρέψουν να βοηθήσουμε τους πιο ευάλωτους. και πρέπει να διευρύνουμε την άποψή μας εξετάζοντας τη φτώχεια σε παγκόσμιο πλαίσιο.

Αν θέλουμε να εντοπίσουμε τα προβλήματα βιωσιμότητας στην πηγή τους, πρέπει να εξετάσουμε τη μυωπική εστίαση στην οικονομική ανάπτυξη και τις παραδοσιακές κρατικές μετρήσεις όπως το ΑΕΠ. Πολλά από τα προβλήματα που σχετίζονται με την αύξηση του πληθυσμού μπορούν να αντιμετωπιστούν με τον περιορισμό της οικονομικής ανάπτυξης και την άμβλυνση της φτώχειας. Έτσι, αντί να βλέπουμε τα προβλήματα βιωσιμότητας μέσα από το πρίσμα της αύξησης του πληθυσμού, ίσως είμαστε καλύτερα σε θέση να σχεδιάσουμε λύσεις πλαισιώνοντας το ζήτημα ως πρόβλημα που έχει τις ρίζες του στην ανισότητα.

Schreibe einen Kommentar